30 Июл

Олимп и бестиарий орхидного царства

Олимп и бестиарий орхидного царства

Г. Коломейцева
Фото — В. Шелейковского и Г. Копомейцевой
Журнал «Миллион Друзей» № 4-6, 1999 г.

      Совершенная красота или удивительная форма цветков орхидей не раз заставляла ботаников прибегать к классической мифологии, давая им имена совершенных богов и ужасных чудовищ, Особенно часто такие названия получали межвидовые и межродовые гибриды: только у каттлей их более трех сотен.


mdmf0901

      Наиболее часто прекрасная богиня любви и продолжения рода Афродита вдохновляла ботаников и растениеводов назвать ее именем вновь открытые в природе виды или искусственно полученные гибриды. Как греческая Афродита, она присутствует в видовых названиях фаленопсиса Афродиты (Phalaenopsis aphrodite Rchb.f.), серапиаса Афродиты (Serapias aphroditae Delforge), а также в названиях гибридных каттлей и лелиокаттлей. В качестве римской Венеры (Пафии, Киприды, Доритис) она фигурирует в родовых названиях венериных башмачков (Cypripedium L, Paphiopedilum Pfitz.) пафиний (Paphinia Lindl.) и доритисов ( Doritis Lindl.), как финикийская Астарта богиня дала свое имя тройному межродовому гибриду брассолелиокаттлеи, а как ассиро-вавилонская Иштар — одной из лелиокаттлей.

      Помимо красоты цветка, название может определяться его особыми свойствами. Фаленопсис Афродита, например, несет на каждом цветоносе более 20 белых цветков, похожих на кипящую морскую пену, из которой, как известно, родилась Афродита. А серапиас Афродиты является эндемиком западной части острова Кипр (то есть встречается только на этой небольшой территории) со знаменитым храмом Афродиты, и, невзрачный и незаметный среди камней острова, гордо носит имена сразу двух богов — прекрасной греческой богини любви и египетского бога плотских удовольствий Серапиаса. Венерины башмачки из родов циприпедиум и пафиопедилюм с характерной вздутой губой, напоминающей туфельку, взяли свои названия у острова Кипр и города Пафос, где находится знаменитый храм, посвященный Афродите.mdmf0902

      С каждым годом все реже встречаются в наших лесах циприпедиумы, или венерины башмачки. Редчайшая и красивейшая орхидея русских лесов — башмачок крупноцветковый (Cypripedium macranthon Sw.), которую в прежние времена выращивали даже в садах и парках как многолетнее садовое растение. Произрастает этот удивительный вид в лиственных (преимущественно березовых) или смешанных лесах, на открытых местах — полянах и луговинах, иногда встречается и в сосняках. Крупный лилово-розовый цветок со вздутой, почти уродливой губой появляется на крепком опушенном цветоносе в середине лета (июнь — июль), причем соцветие в почке закладывается заранее — за два года до цветения. Сейчас уже мало найдется жителей европейской части России, кто видел бы в природе это цветущее лесное чудо, так сильно сократился здесь его ареал. Однако в Западной и Восточной Сибири, на Дальнем Востоке до сих пор можно встретить большие куртины этого уникального растения.mdmf0903

      Род доритис был выделен из рода фаленопсис Джоном Линдли в 1838 году и назван по одному из имен Афродиты. Кроме того, слово doru означает копье или пику и относится к внешнему виду заостренной губы цветка. Род включает в себя всего три вида из Юго — Восточной Азии. От фаленопсисов доритисы отличаются прямостоячими многоцветковыми цветоносами и некоторыми особенностями в строении губы. Наиболее популярен и широко распространен доритис наикрасивейший (Doritis pulcherrima Lindl.), который встречается от северо — востока Индии и Китая до Борнео на камнях и среди листового опада под пологом хвойного и смешанного подроста, на покрытых моховыми подушками выходящих на поверхность земли валунах. Доритисы часто формируют густые куртины, ветвясь у основания побега, их листья и побеги сильно варьируют по размерам и окраске. Яркие, но не крупные (до 1,5 см) цветки также различаются у разных клонов и подвидов по цвету, форме и особенностям строения лепестков и чашелистиков. Многочисленные божества, олицетворявшие у древних греков явления природы — нимфы и сатиры — часто встречаются в названиях орхидей.mdmf0904

      Башмачком морской нимфы безмолвия Калипсо, на семь лет задержавшей легендарного героя Одиссея на своем волшебном острове, чудесным образом защищенном от глаз мореплавателей, называют цветок калипсо луковичной (Calipso bulbosa (L.) Oakes), растущей в лесах Евразии и Северной Америки. Хотя губа калипсо напоминает губу венериных башмачков, строение пыльников и поллиниев говорит о том, что эволюция этих родов шла в разных направлениях. Калипсо, растущая, кетати, и на русском севере, в Западной и Восточной Сибири, а также на Дальнем Востоке, не опускается ниже 57 градуса северной широты и встречается на затененных сырых болотистых пространствах, моховых подушках и кочках. Опыляется самками шмелей из рода Bombus, привлекая их не сладким запахом нектара (у калипсо нектар не выделяется), а ложной приманкой — волосистым желтым пятном на губе, имитирующим пыльцу.mdmf0905

      В североамериканских заболоченных лесах кроме калипсо встречается еще одна орхидея — нимфа. Это аретуза луковичная (Arethusa bulbosa L.),прелестная наземная орхидея с лиловато — розовыми цветками, напоминающими странное, поднятое вверх лицо с открытым ртом и навостренными ушками. Жители штата Миннесота (США) называют ее «ртом дракона» и считают превосходным средством от зубной боли. Род установлен еще Карлом Линнеем и назван по имени Аретузы — нимфы источника, в который она превратилась, спасаясь от преследования речного бога Алфея.mdmf0906

      Небольшое эпифитное растение акакаллис синяя (Acacallis cyanea Lindl.) из дождевых тропических лесов Колумбии, Венесуэлы и Бразилии носит имена сразу двух нимф — Акакаллис, изгнанной с Крита в Ливию за внебрачную связь с Аполлоном, и Кианы — сицилийской нимфы фонтанов. Видовое название cyanea (по латыни это означает темно-синий цвет) указывает также на нежно-синие цветки с розоватой губой.mdmf0907

      Акакаллис синяя — одна из немногих эпифитных орхидей, плохо поддающихся культивированию в закрытом грунте. В подтверждение этого мы можем сослаться на классическую работу прошлого века «Учебник по орхидным растениям» Д. Вейча (1887 -1894) либо на статью в современной «Иллюстрированной энциклопедии орхидей» А. Приджена (1998), а также на собственный опыт. Сто лет ботаники и растениеводы всего мира безуспешно пытались содержать в оранжереях собранные в природе взрослые растения. В коллекции орхидных Главного ботанического сада РАН два экземпляра этого вида, купленные в Бразилии, росли с 1986 по 1994 год и даже цвели. Однако в блочной культуре с открытыми корнями было хорошо заметно, что растения развиваются замедленно, быстро теряют листья и большую часть года фотосинтезируют побегами и корнями. Постепенно побеги измельчали и растения погибли. И хотя отрицательный опыт нельзя считать положительным примером, следует отметить, что, по литературным данным, средний срок жизни в неволе у этого вида равняется всего одному — двум годам. В последние годы проводятся опыты по адаптации искусственно полученных сеянцев акакаллис к условиям закрытого грунта. Будем ждать положительных результатов.mdmf0908

      Род дриаделла (Dryadella Luer) был выделен из рода масдеваллия (Masdevallia Ruiz et Pav.) в 1978 году Карлайлом Луэром. Вероятно, цветки этих мелких эпифитных орхидей, выглядывающие из пучка собственных листьев со ствола или из развилки ветвей дерева-хозяина, напомнили автору рода дриад — древесных нимф, которые, по поверью, рождаются и умирают вместе с деревом. Сорок видов, составляющих этот род, обитают на юге Мексики и в Бразилии, а также в северной части Аргентины.

      Прекрасные полуобнаженные нимфы и козлоногие похотливые сатиры с заостренными ушами, козьими рогами и хвостами и тупыми вздернутыми носами составляли у римлян постоянную свиту бога виноделия Бахуса. Род сатириум (Satyrium Sw.), описанный шведом Олафом Шварцем, включает в себя около 150 видов, большинство из которых встречается в Африке. От других видов наземных орхидей сатириумы легко отличить по двум парным шпорцам у основания губы. В природе сухой сезон сатириумы переживают под землей в виде клубней, полностью сбрасывая листья и переходя в фазу относительного покоя. Для успешного развития им необходимо открытое солнечное место, влажность в период активного роста и сухая зима.mdmf0909

      В «Одиссее» Гомера встречается имя Ликасты — одной из многочисленных дочерей Приама — царя Трои, начавшего троянскую войну. Этим именем Джон Линдли назвал новый род из Латинской Америки, где эффектные орхидеи с зеленоватожелтыми или розово-белыми цветами растут эпифитно (на деревьях) или литофитно ( на скалах) на высоте от 500 до 2500 метров над уровнем моря. Во время сухого зимнего сезона они сбрасывают листья, выставляя на обозрение два довольно колючих шипообразных листовых влагалища. Среди ликаст наиболее популярна ликаста девичья (Lycaste virginalis (Scheidw.) Lind), национальный цветок Гватемалы, носящий также имя «белая монахиня», с цветками от чисто белого до темно-пурпурного цветов. В ботанических садах и коллекциях Lycaste Lindl. выращиваются с конца XVIII века.mdmf0910

      Удивительный башмачок пафиопедилюм Аргус (Paphiopedilum argus (Rchb.) Stein) носит имя стоглазого великана Аргуса из — за множества темных точек на лепестках. Согласно греческой легенде, Гера, ревнивая жена Зевса, превратила очередную возлюбленную мужа, богиню луны Ио, в корову и поставила Аргуса сторожить ее. У Аргуса, которого называли всевидящим, было сто глаз, которые никогда не спали одновременно — часть из них бодрствовала в любое время. Но Зевс не мог не вступиться за свою возлюбленную. Его посланец Гермес своей сладкоголосой флейтой усыпил все глаза Аргуса, отрезал ему голову и освободил Ио. А посрамленная Гера перенесла глаза незадачливого великана на хвост павлина. Имена Геры и Ио даны межвидовым гибридам венериных башмачков (Paphiopedilum Hera и Paphiopedilum lo).mdmf0911

      В природе пафиопедилюм Аргус встречается на небольшой территории острова Лусон (Филиппины) размером 80 х 240 км, причем только на восточных или западных склонах гор, поднимаясь на высоту от 800 до 2500 метров над уровнем моря. Растет, как правило, в толстом слое мха у основания стволов деревьев или в листовом опаде и гумусе среди бамбуковых зарослей. Иногда может осваивать новые места произрастания, давая длинные побеги в толще моховых подушек. Описано несколько форм этого башмачка, отличающихся друг от друга числом, размером, формой или оттенком пятен на лепестках.mdmf0912

      Центрально — американский башмачок Персея (Phragmipedium pearcei (Rchb.f.) Rauh & Senghas), названный в честь сына Зевса и Данаи, поможет нам вспомнить легенду о Персее. Стремясь избежать предсказанной оракулом смерти от руки внука, царь Акрисий заточил свою дочь Данаю в медную башню, однако Зевс проник в покои девушки в виде золотого дождя и от их союза родился прекрасный мальчик — Персей. Среди подвигов Персея наиболее известным является битва с горгоной Медузой, во время которой герой отрубил голову спящей бестии, глядя на ее отражение в волшебный щит, чтобы самому не обратиться в камень.

      Фрагмипедиум Персея родом из Эквадора и Перу. Растет в недоступных для человека местах, укореняясь в трещинах отвесных скал над стремнинами бурлящих потоков. Открытое взору со всех сторон, но недоступное и потому еще более вожделенное растение не раз вызывало проклятия у сборщиков орхидей, вероятно, ломавших не только голову над тем, как его достать, но и руки и ноги в процессе сбора. Не яркие, но очень аккуратно расписанные полосками и точками цветки по 2 — 4 развиваются на 30-сантиметровом цветоносе, появляющемся из центра изящной листовой розетки с узкими ремневидными листьями. Вид известен в культуре с 1863 года.mdmf0913

      А теперь вспомним один из мифов о Медузе. Из трех сестер — горгон Медуза одна обладала прекрасными вьющимися волосами, ставшими предметом зависти могущественной Афины. В споре о красоте причесок победила Афина, превратив локоны соперницы в головы змей.

      Горгона Медуза с длинными, извивающимися волосами — настолько характерный персонаж, что в ее честь были названы два вида тропических орхидей — это бульбофиллюм Медузы (Bulbophyllum medusae (Lindl.) Rchb.f.) и эпидендрум Медузы (Epidendrum medusae (Rchb.f.) Siebert). У бульбофиллюма эффект лохматой головы создают длинные чашелистики и лепестки (более 12 см. длиной) сразу нескольких цветков, собранных зонтиком. Вид обитает в Юго — Восточной Азии от Таиланда до Борнео и Филиппин. Эпидендрум Медузы напоминает мифологического монстра длинными бахромчатыми краями сердцевидной двулопастной губы каштаново — пурпурного цвета. Некоторые ученые относят это растение к роду Nanodes Lindl., название которого также имеет отношение к монстрам и в переводе с греческого означает «страшный карлик». Растение родом из Эквадора, где встречается на стволах и ветвях деревьев дождевого тропического леса, свешивая вниз свои поникающие, полностью облиственные побеги с зеленовато-каштановыми цветками на концах.mdmf0914

      Однако вернемся к мифу о Персее. По дороге домой Персей освободил прикованную к скале Андромеду, отданную на съедение морскому чудовищу. Обратив чудовище в камень с помощью последнего взгляда мертвой головы Медузы, Персей женился на Андромеде. Согласно более поздним мифам, боги вознесли Персея и Андромеду на небо, откуда они созвездиями смотрят на наш несовершенный, но прекрасный мир.mdmf0915

      С осеннего ночного небосклона светят нам и Плеяды — семь сестер — дочерей Атланта и морской нимфы Плейоны, превращенные в голубей, а затем в созвездие. Род орхидей плейоне (Pleione D.Don), описанный Д.Доном в 1825 году, включает в себя 14 видов и два естественных гибрида, распространенных в Гималаях, Южном Китае и на Тайване. Маленькие вегетативные побеги на сильно укороченных корневищах и довольно крупные по сравнению с побегами цветки делают эти растения похожими на весенние крокусы. Иногда их так и называют — «индийские крокусы».

      В городе Додона, где голуби считались священными птицами, миф о Плеядах получил дальнейшее развитие. Плеяды, став голубями, носили Зевсу амброзию — пищу олимпийских богов, поддерживающую бессмертие и вечную молодость. Миниатюрный бульбофиллюм амброзия (Bulbophillum ambrosia (Hanse) Schltr.) с маленьким полосатым цветком получил свое видовое имя за сильный аромат ванили, вероятно, именно так и должна пахнуть настоящая амброзия.mdmf0916

      Согласно легенде, близ Додоны была священная дубовая роща, где жил оракул Зевса и жрецы толковали его волю по шелесту дубовых листьев. Наиболее знаменитой толковательницей была жрица Променея, в честь которой Д. Линдли был установлен маленький род орхидей променея (Promenaea Lindl.), включающий 14 видов, растущих в лесах Центральной и Южной Бразилии. Наиболее хорошо известна в культуре променея золотисто-желтая (Promenaea xanthina Lindl.) — маленькая эпифитная орхидея с выпуклыми псевдобульбами и желтыми цветками до 5 см в диаметре.

      Имя еще одной жрицы — весталки Лелии, Д. Линдли дал очаровательному роду орхидей Laelia Lindl., распространенному в Вест-Индии, Мексике, Центральной Америке и Бразилии. Внутри рода около 60 видов, которые сильно различаются внешним обликом побегов, размером и окраской цветков, длиной цветоносов и корневищ. Особое ощущение девственной чистоты, незащищенности и хрупкости создают лиловато-белые цветки лелии краснеющей (Laelia rubescens Lindl.) на тонких длинных цветоносах. Этот вид был впервые описан Д. Линдли в 1840 году, причем первые сборщики нашли несколько лелий растущими на колебасовых деревьях. Спиленные ветки и стволики колебасовых деревьев вместе с прикрепленными к ним эпифитами были доставлены в Англию, где лелии хорошо прижились и вскоре зацвели. В природе лелия краснеющая широко распространена в Южной Мексике и Гватемале, испаноязычные жители которой называют ее «цветком Иисуса».mdmf0917

      Согласно римской мифологии, Лелия, сестра Зевса, была одной из шести девственниц-весталок, охраняющих священный огонь богини Весты — символ римской семьи и домашнего очага. Во времена расцвета Римской Империи каждая общественная площадь в Риме имела негасимый очаг, огонь в котором поддерживали весталки. Ежегодно из девочек в возрасте 6 -10 лет верховный понтифик Рима по жребию отбирал 20 человек, которые выходили из-под родительской опеки и становились служительницами в храме Весты. Все 30 лет своего служения они должны были поддерживать вечный огонь в храме и блюсти целомудрие. За погасший огонь девушек нещадно секли, а за потерю девственности живыми закапывали в землю. Через 30 лет весталка становилась свободной и могла даже выйти замуж. Весталки имели много гражданских прав в Риме, свободно распоряжались собственностью, без присяги свидетельствовали в суде. Посягнувшего на неприкосновенность весталки карали смертью. Культ Весты просуществовал в Риме до конца 4 в.н.э.

      Именем Ады — сестры Артемизии из Карий, реального персонажа древнегреческой истории — назвал Д. Линдли новый род орхидей из Колумбии. Ада была знаменита тем, что построила супермавзолей для своего умершего мужа в 3 в.до н.э., кроме того, она была известна также как ботаник и врачеватель. Долгое время род составляли только два вида, затем он увеличился до 17 после ревизии Норриса Уильямса, включившего в него несколько брассий. Самый известный представитель рода — ада оранжево-красная (Ada aurantiaca Lindl.) несет на своих длинных дугообразно изогнутых цветоносах до десяти цветков огненно-красного цвета. Остроконечные и узкие чашелистики, лепестки и губа срослись основаниями так, что цветок напоминает маленький пылающий костер с беспорядочно пляшущими язычками. Растение родом из Центральных Анд Колумбии.

      Если Афродита вышла из морской пены в своих доспехах совершенной красоты, то есть полностью обнаженной, то Афина была рождена из разбитой головы Зевса в полном боевом облачении. В «Одиссее» Гомера Афина покровительствовала аргонавтам, а в мифе о подвигах Персея помогла ему получить голову горгоны Медузы. Богиня-воительница, покровительница ремесел, врачевания и наук, она считалась у древних греков и покровительницей женского труда, в особенности ткачества. Это отражено в мифе об Арахне — лидийской девушке-ткачихе. Арахна была настолько искусной рукодельницей, что осмелилась вызвать Афину на соревнование и превзошла ее в мастерстве. Взбешенная Афина в сердцах разорвала работу Арахны, и униженная девушка повесилась. Сожалея о своей несправедливости, богиня вернула Арахну к жизни в виде вечно ткущего свою паутину паука. Все орхидеи, названные в честь Арахны, имеют цветки, напоминающие пауков. Это виды рода паучник или арахнис (Arachnis Blume) из Юго — Восточной Азии, Новой Гвинеи и Соломоновых островов, а также воздухоцветник пауковидный (Aeranthes arachnithes Lindl.) с островов Маврикий и Мадагаскар. Эти растения относятся к так называемым моноподиальным орхидеям, у которых ось ветвления состоит из обладающего неограниченным ростом побега, облиственного по всей длине. Придаточные корни, поочередно развивающиеся на побеге, образуют корневую систему растения. В природе паучники и воздухоцветники, так же, как и другие эпифитные моноподиальные орхидеи, растут на стволах или ветвях больших деревьев. Зеленые, напоминающие пауков или лягушек цветки воздухоцветника пауковидного появляются по одному сразу на нескольких цветоносах, выходящих из почек у основания растения, причем каждый цветонос способен к многократному цветению. Лучший способ выращивания таких орхидей -вертикальная опора, поддерживающая растение и дающая максимальную свободу росту, ветвлению и корнеообразованию.

      В честь какого из многочисленных мифологических и сказочных драконов назван дендробиум драконовый (Dendrobium draconis Rchb.f.), определить практически невозможно. В качестве одной из версий предлагается одноглазый дракон Ладон, охранявший волшебные золотые яблоки нимф Гесперид. Внешний облик цветка с лепестками и чашелистиками белого цвета, открытой курчавой по краю губой, испещренной оранжево-красными разводами, действительно напоминает чудовищную голову с разверстой огнедышащей пастью. Вид широко распространен в Бирме, Таиланде, Лаосе, Вьетнаме и Камбодже. Дендробиум драконовый входит в секцию так называемых черно-волосистых дендробиумов, молодые побеги которых покрыты короткими черными волосками, похожими на двухдневную щетину брюнета. Короткие цветоносы с несколькими цветками появляются из пазух верхних междоузлий побегов в мае — июне. Общий облик цветущего растения, соединившего в себе черты грубой мужественности (волосистые суставчатые побеги, серые растрепанные чешуи старых цветоносов, открытый красный зев цветка) и безусловной женственности хрупких фарфоровых лепестков с волнистой рюшечкой губы — все это вызывает ощущение сильного, мятежного и прекрасного существа.

      Эпифитная тропическая орхидея мормолица зевоподобная (Mormolyce ringens (Lindl.) Schltr.) получила свое родовое название от греческого слова mormolyke, означающего призрак, привидение или дух. Вид распространен от Мексики до Коста-Рики, где встречается на небольших высотах до 1000 метров над уровнем моря. Старейший куратор коллекции орхидных Главного ботанического сада РАН Р.С. Соколова рассказывала нам, как она заочно влюбилась в эту орхидею, изображенную на суперобложке книги Ф. Эбеля и О.Бирнбаума «Странный и прекрасный мир орхидей», изданной в Лейпциге в 1971 году. Она долго мечтала о ярком полосатом цветке этого растения, пока, наконец, не появилась возможность его приобрести. С нетерпением ждали первого цветения, а когда цветок раскрылся, разочарованию не было предела: он оказался в десять раз меньше изображенного на картинке. Увеличение, подсветка, фон и отсутствие фактурности преобразили его до неузнаваемости. И в то время как бумажное изображение, словно фальшивый бриллиант, гордо сияет на великолепной фотографии, живой, но маленький и невзрачный цветок величиной около трех сантиметров одиноко и потерянно покачивается на длинном цветоносе, как бы прося присмотреться к нему повнимательнее и оценить его своеобразную прелесть.

      Особенно богата монстрами и бестиями группа орхидей под названием Pleurothallidinae. В 1988 году в Миссури вышел огромный трехтомный фолиант Карлайла Луэра и Родриго Эскобара «Сокровищница дракул» («Thesaurus Dracularum»), посвященный орхидеям из рода дракула (Dracula Luer). Прекрасные акварельные рисунки в натуральную величину, выполненные Стигом Дальстремом, производят неизгладимое впечатление. Эта книга — настоящий бестиарий орхидного мира. А какие названия! Дракула Полифема (Dracula polyphemus (Luer) Luer) — по имени одноглазого циклопа из «Одиссеи»; дракула горгона (D. gorgona (Veitch) Luer & Escobar) — в честь одной из трех сестер — горгон; дракула дьявол (D. diabola Luer & Escobar); дракула Химера (D. chimaera (Rchb.f.) Luer). Основную часть этого бестиария создал, безусловно, К. Луэр, выделив в 1978 году род дракула из обширного рода масдеваллия. Дракула (сын дракона) — легендарный князь Валахии, провинции Трансильвании в южной части Румынии, стал известен как вампир большому кругу читателей благодаря роману ирландского писателя Брэма Стокера «Дракула», который вышел в свет в 1897 году. Благодаря частым экранизациям и огромному количеству киноверсий имя вампира Дракулы стало нарицательным и ассоциируется у большинства людей с гипертрофированными клыками и кровавыми трапезами. Для узкого круга ботаников словом дракула обозначается небольшой род орхидей, произрастающих на лесистых склонах западной части Эквадора и в западных и центральных Кордильерах Колумбии на высоте 1500 — 2500 метров над уровнем моря. Род еще полностью не оформлен, он постоянно пополняется новыми видами, многие из которых можно найти только в какой-нибудь одной-единственной долине. Это дало возможность К. Луэру и Р. Эскобару отлично разработать тему вампиризма при названии новых видов дракул. За последние 20 лет в их бестиарии появились дракула вампир (D. vampira (Luer) Luer) — от средневекового вампира и одновременно по названию рода летучих мышей Vampirus из-за внешнего вида цветка, похожего на летучую мышь; дракула Носферату (D. nosferatu Luer & Escobar) — название самой первой киноверсии «Дракулы» 1922 года; дракула ВладТепес (D. vladtepes Luer & Escobar) — по имени несчастного юного героя романа. В настоящее время род дракула включает около ста видов.

      В природе эти орхидеи растут на нижних частях стволов больших деревьев, поднимаясь не выше трех метров над землей, и быстро погибают, оказавшись на поваленных или срубленных деревьях. В культуре они совершенно не выносят прямого солнечного света и пересыхания корней, а также отрицательно реагируют на высокие концентрации солей в поливочной воде и высокие летние температуры. Если помещение, где выращиваются дракулы, плохо проветривается, а дневная температура длительное время держится выше 25 градусов, то растения, как правило, сбрасывают еще не раскрытые бутоны и не зацветают. Правильная агротехника способствует цветению дракул в течение почти круглого года, особенно это относится к видам с многоцветковыми цветоносами. В природе эти удивительные орхидеи опыляются не только насекомыми, но и летучими мышами, и даже, что совсем необычно, мелкими грызунами — мышами и землеройками.

      Первая дракула была найдена в марте 1870 года знаменитым сборщиком орхидей Бенедиктом Роэзлем в Западных Кордильерах и описана Густавом Рейхенбахом под именем масдеваллия Химера (Masdevallia chimaera Rchb.f.). Это растение так поразило воображение ботаников, что они сравнивали его необычный цветок не только с мифическим чудовищем Химерой, но и с музыкальными произведениями Бетховена и Шопена. Химера объединяет в себе трех животных: это извергающий пламя трехголовый монстр с головами льва, козы и дракона на львиных гривастых шеях, переходящих в туловище козы с драконьим хвостом. Именно эта троекратность дала повод Г. Рейхенбаху прибегнуть к образу Химеры при названии растения. Основные черты монстрозного облика цветку придают три сильно увеличенных, покрытых лохматыми шипообразными выростами чашелистика, два сильно уменьшенных глазообразных лепестка и челюстеподобная губа цвета только что обглоданной кости. Впервые увидевший в 1875 году это необычное растение В.Г.Смит писал буквально следующее: «Нет никого, кто, увидев впервые цветок масдеваллии Химеры, не испытал бы захватывающего чувства восторга и удивления перед внутренней красотой, гротескностью и эксцентричностью этой орхидеи. Ее очень длинные чашелистики имеют вид змееподобных хвостов ужасной Химеры, а покрывающие их обильные волоски встают дыбом вокруг ее свирепой, пылающей огнем пасти. Масдеваллия Химера подобна неким звукам, запахам, краскам, рожденным из чарующих мелодий, сложных ароматов или живописных полотен».

      Согласно мифу, трехликую Химеру мог победить только тот, кто владеет крылатым конем Пегасом, рожденным из тела убитой Персеем горгоны Медузы. Этим героем оказался внук Сизифа Беллерофон. Его имя, в свою очередь, также присвоено одной из дракул, это дракула Беллерофон (D. bellerophon Luer & Escobar), открытая в западной части колумбийских Кордильер в 1978 году. Вид внешне очень похож на дракулу Химеру, но его цветок коричневато-палевого цвета покрыт желтоватым густым опушением.

      Однако самой удивительной орхидеей, носящей имя мифического чудовища, следует признать, пожалуй, близкого родственника масдеваллий и дракул — порроглоссум Ехидна (Porroglossum echidna (Rchb.f.) Garay), названный по имени мифического демона, полуженщины-полузмеи Ехидны, породившей множество других чудовищ, в том числе и Химеру. Порроглоссум Ехидна представляет собой маленькое растение с испещренными серебристыми разводами и бородавочками толстыми листьями и возвышающимися над ними прямостоячими густо опушенными цветоносами, каждый из которых несет по одному желтовато — золотистому цветку с чашелистиками, оканчивающимися загнутыми хвостоподобными отростками, почти соединенными между собой очень маленькими лепестками и подвижной губой.

      Одним из поразительнейших свойств этого растения является способность цветка захлопывать губу при прикосновении или под действием яркого света. Насекомое, присевшее на губу, попадает в ловушку, закрывшаяся губа прижимает его к колонке и помогает прилипанию пыльцы в виде поллиниев к телу насекомого — опылителя. Физиологический механизм этого явления еще недостаточно изучен. Возможно, его можно сравнить с тем, что происходит с мимозой, когда ее листья мгновенно складываются от малейшего прикосновения. За приоткрывание или захлопывание губы отвечает особая скобочка у ее основания, в клетках которой при контакте с телом насекомого создается отрицательный осмотический градиент, благодаря которому скобочка сгибается и губа поднимается по направлению к колонке. Возвращение губы в первоначальное положение обусловливается увеличением тургорного давления в результате постепенного движения губы вниз, прочь от колонки. Интересно также отметить, что губа медленно закрывается приблизительно через час после захода солнца и раскрывается снова перед рассветом. Предполагается, что в этом случае срабатывает механизм фитохромной системы, реагирующий как на регулярное затенение, так и на внезапные вспышки света.

      Хищные орхидеи глядят на нас со страниц книг и экранов телевизоров. И, как это ни странно, многие верят до сих пор, что где-то в дремучих джунглях дождевых тропических лесов живут хищные орхидеи, цветки которых глотают если не людей, то мелких животных и насекомых — это точно! Рассказав о некоторых самых удивительных орхидеях из разных уголков Земли, мы хотим обратить внимание читателя на то, что цветы орхидей, так же, как и цветы всех других покрытосеменных растений, — это органы размножения, а не питания. Их функция — привлекать и удерживать опылителей, не причиняя им вреда. Разглядывая странные черты монстрозных цветков, необходимо помнить, что мы — всего лишь сторонние наблюдатели сложных взаимоотношений живых организмов в природе, где дикие орхидеи цветут не для людей, а для насекомых, пауков, птиц и зверей. Истинные же любители живой природы всегда найдут прекрасное и в невзрачном цветке, и в самой заурядной лесной травинке.